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LONDON Love&Hate 愛と憎しみのロンドン

1999年のクリスマス・イヴにロンドンに。以来、友人達に送りつけていたプライヴェイト・メイル・マガジンがもと。※掲載されている全ての文章の無断引用・転載を禁じます。
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精神医療薬としてのリチウム:バイポラー、痴呆症

2017.08.29
8月23日と24日に、イギリスのいくつかのメディアが大きく取り上げた精神医療に関するニュース。それは、デンマークでの調査で、とても微量のリチウムが含まれている飲料水を飲んでいるかで、痴呆症の発症に差があることが発見されたというもの。

Association of Lithium in Drinking Water With the Incidence of Dementia(これが今回の報道が取り上げている研究)
http://jamanetwork.com/journals/jamapsychiatry/fullarticle/2649277

Lithium treatment and risk of dementia(これは2008年に発表された別の研究)
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18981345

*研究機関、または自然科学系の高等教育機関にいる人であれば、論文をダウンロードできるかもしれない。

 とても興味を惹かれる研究である一方で、メディアがしっかり調べて報道しなければ、もしくは、あたかも、「リチウムで痴呆症が治る」なんて事実でない報道をするのではないかとの心配がある。メディアのリンクをいくつか貼っておく。

Lithium in tap water seems to both raise and lower dementia risk
https://www.newscientist.com/article/2145074-lithium-in-tap-water-seems-to-both-raise-and-lower-dementia-risk/

Don’t try at home
Lithium occurs naturally in drinking levels, but concentrations vary greatly with geography. The element is known to have neuroprotective effects, and is used as a treatment for bipolar disorder. In animal studies, extremely high concentrations of 125 milligrams per litre have been found to boost the memory of rats.

Because the Danish study found conflicting results, with medium concentrations appearing to have a bad effect, David Smith, at the University of Oxford, says we can’t use lithium in water to boost brain health. “We should not be adding lithium salts to our tap water because we would not know what amount to use,” he says.

In high doses, or even at low doses in some people, lithium can be toxic, so it is important that people consult with their doctor before they consider taking it as a supplement,” says James Pickett, of the Alzheimer’s Society charity.


Could lithium help to prevent dementia?
http://www.medicalnewstoday.com/articles/319102.php

Lithium in drinking water could protect against dementia, study finds – Alzheimer’s Society comments
https://www.alzheimers.org.uk/news/article/238/lithium_in_drinking_water_could_protect_against_dementia_study_finds_%E2%80%93_alzheimer_s_society_comments

 以上の三つのリンクは、見出しは煽っていないし、早合点するなという警告をしっかり伝えている。しかし、商業メディアの見出しは、ミスリーディングの危険を感じる。

Lithium in tap water may cut dementia
http://www.bbc.co.uk/news/health-41024697

Adding lithium to tap water could prevent thousands of dementia cases, new study suggests
http://www.telegraph.co.uk/science/2017/08/23/adding-lithium-tap-water-could-prevent-thousands-dementia-cases/

 リチウムは、メンタル・ヘルスでは、パイポラー(双極性)の躁状態の時の安定剤として処方される。処方量はとても厳格に管理され、また服用している期間中は、定期的に腎臓機能や甲状腺機能の検査をしなければならない。
 
 ということからもわかるように、仮に飲料水にリチウムを含めるとしても、その量はごく微量で、普段の生活の中で管理できるレヴェルではない。

 このような研究は結果発表までにとても時間んがかかり、当事者は焦燥感にかられるだろう。しかし、個人の判断や、リスクを知らせない情報を鵜呑みにするのはとても危険なこと。

 この、とても興味深い研究の成果が、「トンデモ科学」、「トンデモ医療」に悪用されないことを切望する。

[追記:8月30日]
友人から、日本でも同様の研究が進められていることを教えてもらった。

アルツハイマー型認知症に対する炭酸リチウムの効果と安全性の検討
https://kaken.nii.ac.jp/ja/grant/KAKENHI-PROJECT-15K19750/

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